Pastorala IPS Nicolae - Craciun 2014

IPS Nicolae

Pastorala la Praznicul Nasterii Domnului - 2014

† NICOLAE
din mila lui Dumnezeu
Arhiepiscop al Arhiepiscopiei Ortodoxe Romane din cele doua Americi

Preacucernici Parinti, Iubiti Credinciosi,

La acest praznic slavit va binevestesc si eu Nasterea minunata din Betleemul Iudeii si va indemn sa va inchinati cu intelegere Celui ce s-a descoperit Dumnezeu si om. Intr-un anume loc si timp Dumnezeu s-a coborat pe pamant. Magii de la Rasarit au inteles aratarea stelei si au dorit sa primeasca descoperirea si sa fie partasi marelui eveniment. Se cuvine sa descoperim si noi impreuna cu ei sensurile acestui fapt.

Venirea lui Mesia fusese vestita de profetii Vechiului Testament. Isaia proorocul arata ca Mesia se va naste din semintia lui Iesei, tatal regelui David: "toiag din radacina lui Iesei se va ivi si floare din radacina lui se va ridica" (Isaia 11, 1-2). Iar Ieremia spune: "Iata, vin zile, zice Domnul, cand voi ridica lui David Odrasla dreapta si va ajunge Rege si va domni cu intelepciune; va face judecata si dreptate pe pamant" (Ieremia 23, 5). Locul exact al acestei ridicari a lui Mesia este vestit de profetul Miheia: "Si tu, Betleeme, pamantul lui Iuda, nu esti nicidecum cel mai mic intre capeteniile lui Iuda, caci din tine va iesi Conducatorul care va paste pe poporul meu Israel" (Miheia 5, 1). Aceasta profetie este cunoscuta si invocata de "arhiereii si carturarii poporului" chemati de Irod pentru a se informa de nasterea "Regelui iudeilor", dupa cuvantul magilor. Strain de neamul iudeu, putin cunoscator al profetiilor asadar, Irod se cutremura si, impreuna cu el, intreg Ierusalimul, la auzul intrebarii magilor "Unde este regele Iudeilor, Cel ce S-a nascut? Ca am vazut la Rasarit steaua Lui si am venit sa ne inchinam Lui". Profetiile existau insa erau uitate si putin intelese. Iudeii si carturarii lor zaceau in intuneric si nestiinta. Desi erau membrii ai poporului ales, ales sa il dea lumii pe Mantuitor, erau in neintelegere privind implinirea acestor profetii. Au venit cei intelegatori, cei intelepti sa desluseasca semnele vremilor pentru a se inchina lui Mesia implinind in acest fel o alta profetie: "Imparatii Tarsisului si insulele daruri vor aduce, imparatii arabilor si ai reginei Saba prinoase vor aduce. Si se vor inchina lui toti imparatii pamantului, toate neamurile vor sluji lui" (Ps. 71, 10-11).

Impreuna cu Sf. Ioan Gura de Aur ne intrebam: "Cum au putut oare Magii sa afle de la stea, ca Hristos este imparatul Iudeilor? Caci el nu era imparatul vreunei imparatii pamantesti.... Si el nu avea nimic pe langa sine care sa arate o imparatie, nici un lancier si scutier, nici cai si asini, sau altceva de asemenea" (Omilia VI la Matei). Mai apoi se intreaba marele predicator pentru care motiv au venit sa I se inchine: "Dupa ce au facut o calatorie asa de mare, si-au infatisat stima lor si au adus totul in neliniste, asa de repede s-au intors iarasi la urma lor. Ce semne au vazut ei indeobste despre vrednicia imparateasca? O coliba si o pestera si un Copil in fasa si o mama saraca. Si cui au adus ei daruri, si pentru ce?"

Raspunsul ni-l ofera acelas parinte Ioan Gura de Aur indemnandu-ne sa intelegem modul lucrarii lui Dumnezeu. Cu cei intelepti, cu cei stiutori ai tainelor cerului, Dumnezeu lucreaza printr-un semn. Steaua cea luminoasa a fost inteleasa de Magi ca si descoperire a lui Dumnezeu catre ei. Dar in aceasta miscare minunata a stelei nu a fost implicata numai stiinta lor, ci Dumnezeu insusi. "Dupa parerea mea, continua Sf. Ioan Gura de Aur, lucrul acesta nu se datoreste numai stelei, ci si lui Dumnezeu, Care a pus in miscare sufletul lor, asa precum a facut si cu imparatul Cir determinandu-1 sa ii elibereze pe iudei din robie." Astfel se implineste descoperirea lui Dumnezeu care lucreaza prin semne intelegatoare fiintei umane, dar se descopera si sufletului indemnandu-l la implinirea celor intelese cu mintea.

Preacucernici Parinti, Iubiti Credinciosi,
In calauzirea stelei, in inchinarea magilor, in oferirea de daruri Pruncului Iisus, descoperim lucrarea lui Dumnezeu cu faptura Sa. Mesia a venit la "plinirea vremii" implinind profetiile. Totusi nu "carturarii poporului" l-au recunoscut si primit cu bucurie, ci strainii care au stiu sa citeasca semnele vremii. Mesia s-a nascut intr-o iesle saraca, desi era Imparatul Imparatilor si Domnul Domnilor. Ignoranta celor numiti "carturari" a fost prilej de descoperire a intelepciunii Magilor care i-au adus daruri imparatesti, aur, tamaie si smirna. Intelepciunea lor omeneasca i-a condus la o intelepciune duhovniceasca caci Dumnezeu, continua Sf. Ioan, "a vrut sa-i cheme prin aratarea unei stele, ca sa-i inalte cu mintea mai sus de propria lor gandire. Pentru ca, dupa ce i-a condus si i-a calauzit si dupa ce i-a adus langa iesle, nu le maivorbeste prin stea, ci prin inger", fiind vorba de instiintarea de a se intoarce pe alta cale in tara lor. Steaua a fost mijlocul acestei calatorii catre cele duhovnicesti, catre descoperirea personala a lui Dumnezeu prin inger. Iar aceasta intalnire cu Dumnezeu i-a transformat in apostoli. Sf. Ioan ne asigura ca daca l-au vestit pe Mesia in fata lui Irod, magii au ajuns si in tara lor vestitori ai Mantuitorului si dascali ai concetatenilor lor.

Parcursul duhovnicesc al magilor ne este indemn si noua la intelegerea cu mintea si cu inima a realitatii in care traim. Se cuvine sa ne folosim intelepciunea ca si magii si sa discernem semnele vremii. Se cuvine sa intelegem descoperirea lui Dumnezeu si sa dorim sa o primim si sa fim partasi prezentei lui Dumnezeu in lume. Se cuvine sa ne oferim darurile noastre Imparatului Hristos care vine sa ne mantuie. Se cuvine sa dorim sa ii devenim apostoli, ca si magii, in aceasta lume straina de Dumnezeu, saraca in iubire si neintelegatoare a vestirilor dumnezeiesti. Iar vestirea noastra sa nu fie alta decat cea a ingerilor catre pastorii din Betleeem: "Slava intru cei de sus lui Dumnezeu si pe pamant pace, intre oameni bunavoire!" (Luca 2, 14). Cei ce il primim pe Hristos Mesia ce se naste in ieslea cea saraca se cuvine sa vestim lumii pacea si buna intelegere. Aceasta vestire este plina de inteles in lumea noastra tulburata de razboaie si de persecutarea crestinilor. Nasterea Domnului ne va fi atunci prilej de reinnoita nadejde in ajutorul si ocrotirea lui Dumnezeu.

Va imbratisez frateste in Hristos Domnul si va urez sa petreceti sfintele sarbatori ale Craciunului, Anului Nou si Bobotezei cu sanatate, pace si bucurii duhovnicesti!

La Multi Ani !

Al vostru frate intru rugaciune catre Dumnezeu,
† NICOLAE

Chicago, Praznicul Nasterii Domnului, 2014